Wing42 Focus Sur Le Boeing 247

Un petit point sur le développement de la part de chez Wing42 et l´avancée du très attendu Boeing 247D.

LES MOTS DU DEVELOPPEUR.

Une question importante qui me taraude depuis longtemps est celle de l’équipement radio. Le Boeing 247, et en particulier la dernière variante “D”, utilisait des technologies de pointe, dont un équipement radio ultramoderne. Le problème est que, selon les normes actuelles, et donc celles de Microsoft Flight Simulator, ces technologies sont désespérément dépassées et ne sont tout simplement plus utilisées.

Cela pose quelques problèmes pour nous. Puisque nous voulons vous offrir une expérience des plus réalistes et historiquement exactes, l’absence de stations radio à basse fréquence et de communication VHF moderne nuit à cette expérience.

Mon idée initiale était de tricher, en modélisant une radio d’époque mais en lui faisant utiliser la gamme de fréquences modernes. J’ai même pensé que l’on pourrait utiliser le même équipement pour capter le code morse des stations VOR, comme un bonus supplémentaire.

Puis j’ai rencontré Eric van der Veen, expert en navigation céleste et en radio. L’année dernière, il a publié un module “stand alone” pour MSFS, qui ajoute des stations radio à la simulation. Nous avons commencé à discuter, et il a depuis écrit un module wasm exclusivement pour le Boeing 247D de Wing42 qui intègre son travail directement dans l’avion. Et si vous n’avez aucune idée de ce qu’est la “radionavigation”, permettez-moi de vous en mettre plein la vue !

Un peu d’histoire

Dans les années 30, la technologie sans fil était encore assez récente et les fréquences utilisées étaient limitées à environ 150 kHz (alors appelées “kilocycles”) à environ 15 MHz. La communication se faisait encore parfois en code morse, plutôt qu’en radiotéléphonie. En ce qui concerne la radionavigation, la radiogoniométrie est devenue plus avancée, de sorte que les pilotes pouvaient déterminer le relèvement d’un émetteur radio – comme pour la navigation ADF moderne.

Mais les ingénieurs ont également travaillé sur les moyens de déterminer sur quelle radiale de la station radio se trouvait un avion. Aujourd’hui, nous disposons de stations VOR et d’instruments NAV qui fournissent cette information. Les stations radioélectriques des années 1930 étaient les prédécesseurs de cette technologie.

Navigation par radiofréquences

Les stations au sol pour le radiophare consistaient en deux antennes, disposées perpendiculairement l’une à l’autre. Un seul émetteur était utilisé pour les deux antennes, mais un mécanisme de synchronisation mécanique permettait de passer de l’un à l’autre. Le mécanisme de synchronisation codait ainsi le code Morse CW sur le signal des deux antennes, un signal étant l’inverse de l’autre.

Les signaux codés étaient “A” (- -) et “N” (- -). Dans la zone située entre les deux antennes, les signaux se chevauchent et créent une sortie constante. Cette zone était appelée “le faisceau” et les antennes étaient orientées de manière à ce que ces faisceaux forment des voies aériennes entre les stations. En outre, la puissance de sortie des antennes est modifiée pour courber le faisceau, ce qui permet de créer des voies aériennes non perpendiculaires.

 

“Illustration des signaux formés par une station d’alignement radio tirée de “Pilots’ Radio Manual”, Reeder G. Nichols, U.S.Department of Commerce, 1940.”

Mais comment utiliser cela dans la pratique ? L’intérêt de la radionavigation est qu’elle ne fait appel à aucun instrument – du moins pas dans les années 30 et 40. Au lieu de cela, les pilotes se branchaient sur la station de radio et ÉCOUTEZ la transmission. La navigation par radio était littéralement “le vol à l’oreille” et nous l’apportons au MSFS !

Ce sera l’une des méthodes de navigation aérienne les plus difficiles et certainement la plus ennuyeuse que vous ayez jamais essayée. C’est un véritable défi d’écouter le code morse pendant des heures, en essayant de faire la différence entre un “A” et un “N” pour s’orienter correctement. Mais vous ressentirez un grand sentiment d’accomplissement lorsque vous aurez enfin atterri à votre destination.

Le MR-1B original (et les modèles similaires), couvrait une gamme de fréquences de 150 à 15000 kHz (anciennement appelées “Kilocycles”) en 6 bandes. L’une des manivelles était utilisée pour passer à la bande suivante, tandis que l’autre manivelle permettait d’affiner le réglage jusqu’à la fréquence souhaitée.

Pour notre représentation, nous avons légèrement ajusté la gamme de fréquences. En coupant l’extrémité supérieure, chaque bande devient plus raffinée et plus facile à accorder.

En mettant la radio en mode “onde continue”, vous serez en mesure de capter le code morse des stations de la gamme radio – à condition d’avoir réglé la radio sur la bonne fréquence. Assurez-vous d’augmenter le volume et d’écouter la transmission de la station radio. Selon le secteur que vous traversez, vous entendrez soit ” beeeeeep beep ….. beeeeeep beep ….. “, soit ” beep beeeeeep ….. beep beeeeeep ….. “. Si vous volez “sur le faisceau”, ces deux signaux se chevaucheront et vous entendrez donc un “beeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeep” constant – seulement interrompu par un identifiant de la station en code Morse, qui est transmis toutes les minutes.

Vous pouvez corréler ce que vous entendez avec la disposition des stations dans votre zone de vol et, en suivant une procédure standard de portée radio, vous pouvez même déterminer votre position précise par rapport à la station.

Dernières pensée.

Nous n’avons fait qu’effleurer la surface de cette ancienne méthode de radionavigation ! Dans les années 30, 40 et 50, un ensemble de procédures standard a été développé pour les portées radio. Avec le Boeing 247D de Wing42, nous inclurons du matériel de formation des années 1940 qui vous enseignera les manœuvres plus compliquées et les procédures aux instruments telles qu’elles étaient utilisées à l’époque.

Il est temps pour moi de terminer cet add-on, hein ? Au travail !

– Otmar

P.S. J’ai récemment téléchargé des captures d’écran de toutes les livrées qui seront incluses dans notre addon. Jetez un œil !

FlightSimActu.fr 2021

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